A picture of Eternity
The power to create a fantastic fictional world and express your ideas in beautiful images.

Author: Santiago Vieto | Source: Catholic.Net

A    picture    for    eternity    Santiago    Vieto    Many    years    ago,    in    the    east,    where    forests    do    not    sleep,    fearsome    beasts    roam    and    the    high    peaks    rip    the    heavens;    where    many    villages    lie    covered    by    a    veil    of    superstition,    enigmas    are    counted    by    the    thousands    and    mystery    reigns,    there    lived    a    nobleman    known    as    Aksa    Aryan.  

 He    was    famed    in    the    region    for    his    kindness    and    the    purity    of    his    habits,    for    his    great    wisdom,    the    fruit    of    many    years    of    study    and    long    meditations.    But    curiously    very    few    appreciated    what    the    illustrious    man    considered    to    be    the    greatest    gift    that    God    had    given    him:    the    power    to    create    a    fantastic    fictional    world    and    to    express    his    ideas    in    beautiful    pictures.    

Since    his    youth,    he    entertained    himself    by    contemplating    splendid    panoramas    and    thinking    of    castles    of    crystal,    silk    lilies    and    trees    full    of    life,    whose    glittering    leaves    of    malachite,    moved    by    the    breeze,    swayed    in    such    a    way    that    they    seemed    to    communicate    in    an    incomprehensible    language.    

His    greatest    suffering    was    always    that    his    artistic    ability  was    not    on    a    par    with    his    prodigious    imagination    and    he   was    tormented    seeing    how    all    his    efforts    to    capture    his  idealistic    musings    on    canvas    with    dull    brushes    and   insuficient  colors    were    in    vain.  

With    the    passing    of    the    years    the    wise    Aryan    came    to   be    known    in    that    distant    place    as    the    dreamy    hermit.    On   very    rare    occasions    was    that    once    pleasant,    talkative,    and   kindhearted    man    seen    to    leave    his    dwelling.    Many    talked   of    a    strange    obsession    that    had    taken    hold    of    him,    and   of    how    some    people    had    seen    him    on    the    balcony    of   his    house,    spending    long    hours    in    front    of    an    immense   canvas,    painting    without    rest,    until    the    last    sunbeams    were   resting    tired    on    that    enormous    cloth.  

It    all    began    when    he    decided    to    paint    a    tree    on    that   colossal    piece    of    cloth.    From    childhood    he    was    entranced   by    the    contemplation    of    the    beautiful    white    poplars    in    his   garden    known    in    the    area    as    "trembling    giants",    which   grew    strongly,    stoically    and    were    a    thousand    years    old.   He    admired    their    longevity,    well    his    grandfather    and    great    great    grandfather    had    contemplated    those    same    trees    which    despite    lashed    by    countless    seasons    still    remained    Airm    and    impassive    with    a    combative    demeanour    as    if    defying    the    centuries    to    come.  

This    will    be    my    masterpiece!    he    said,    and    dedicated   hours    to    painting    every    leaf    of    this    fantastic    plant.    

But    there    was    something    that    seriously    worried    Aryan.    It   became    increasingly    clear    that    each    day    had    to    bring   closer    the    day    of    his    journey.    A    terrible    journey    with    an    uncertain    end,    which    was    impossible    to    postpone.    Will    I    have    time    to    Ainish    my    masterpiece?    he    wondered.

With    the    passage    of    time,    the    skillful    and    insatiable   painter    was   completing    the    picture    with    an    almost    mystical    background,    composed    of    misty    mountains    bathed    in    the    rays    of    a    rising    sun,    which    stained    the    snow-capped    peaks    in    Alaming    red    and    cheerful    orange. 

From    the    imposing    mountains    it    seemed    to    Alow    like  diamond    glitter,    a    wellspring    that    in    many    picturesque   curves    brought    over    green    hills,    the    crystalline    waters    that    irrigated    the    forest.    Yes,    now    there    was    a    forest,    that    ended    with    loneliness    of    the    tree.    An    exuberant    animal    life    started    to    show    on    the    canvas;    colorful    birds    appeared    like    jewels    hung    on    treetops,    shrewd    squirrels    frolicked    in    the    branches    giving    energetic    jumps,    albino    deers    and    some    picturesque    rodents    roamed    the    woods.    The    canvas    seemed    to    not    end,    and    the    size    of    the    work    of    art    was    taking    on    enormous    proportions,    almost    as    big    as    the    fantasy    of    Aksa    Aryan    itself.    Even,    the    stubborn    elder    was    already    thinking    of    completing    this    garden    with    one    fabulous    palace    or    tower    of    alabaster    or    ivory,    and    perhaps    some    decorated    fountains    with    mythical    animals,    or    perhaps    a    Alowery    pergola.    Sometimes,    marvelous    ideas    sprang    out    of    his    mind    like    a    geyser    exploding    with    creativity    that    Ailled    him    with    joy,    but    immediately    saddened    his    unsatisAied    soul,    because    he    knew    that    many    of    these    visions    could    certainly    never    be    realized.  

One    day    of    storm,    as    usual,    after    a    succulent    breakfast,    Aryan    went    to    work    but    was    unexpectedly    interrupted    by    the    dull    sound    of    someone    knocking    at    his    old    door.    It    was    one    of    his    neighbors    asking    him    for    help,    because    the    strong    winds    and    the    rain    had    wreaked    destruction    on    his    house    and    he    needed    help    to    Aix    the    roof,    and    he    now    suffered    from    a    severe    limp.    Always    kind    and    generous,    Aryan    was    prepared    to    go    to    his    aid    and    began    looking    his    tools.    Next    to    the    shelf    where    they    were    kept,    there    was    a    vintage    calendar    on    which    his    distracted    gaze    fell,    at    which    point,    as    hit    by    thunderclap    he    realized    something    terrible;    It    was    missing    only    one    week    for    the    trip    and    his    masterpiece    was    not    yet    Ainished.  


The    spirit    of    Aksa    Aryan    was    inundated    with    darkness,    and    the    fear    of    abandoning    his    incomplete    picture    took    control    of    him.    After    remaining    still    for    a    few    seconds,    he    came    back    to    his    senses,    and    remembered    his    neighbor    who    was    waiting    him    anxiously.    From    that    moment,    each    second    was    precious    and    essential    to    achieving    his    goal.    The    question    lashed    his    soul,    what    to    do:    help    the    poor    cripple,    or    ignore    him    and    go    about    his    work?    What    would    so    much    lost    time    be    worth,    if    he    found    himself    compelled    to    leave,    leaving    behind    an    incomplete    picture?    Who    would    give    value    to    an    incomplete    picture?    Facing    this    crossroads,    charity    took    precedence    over    his    desires,    and    considering    that    a    clean    conscience    is    the    key    necessity    for    being    able    to    Aly    through    the    skies    of    a    healthy    imagination,    the    wise    Aryan    went    to    the    aid    of    his    neighbor.  

 He    took    his    tools    in    his    trembling    hands    and    not    wanting    to    think    anymore,    left    his    house    in    such    a    way    that    he    looked    as    though    he    was    heading    to    a    battleAield.    It    was    in    fact    a    battle    and    not    an    easy    one,    because    there    is    not    a    more    arduous    war    than    the    one    every    human    being    Aights    with    himself.    After    spending    several    hours    in    the    midst    of    a    tenacious    battle    against    his    old    age,    the    rain    and    the    cold,    but    mostly    against    his    selAishness,    he    was    able    to    Aix    his    neighbor's    damaged    roof.    After    Ainishing    the    work,    the    cripple    thanked    him    and    the    poor    Aryan    replied    with    a    smile    so    forced    that    it's    seemed    Ailled    with    irony.    It    wasn't    easy    for    him    to    assume    this    charitable    attitude,    moreover    because    he    knew    well    that    the    cripple    was    the    leader    in    the    region    in    critisizing    his    love    of    the    painting    He    was    the    same    man    who    entertained    himself    by    telling    others    that    Aryan    was    a    mad    dreamer    who    had    lost    the    Ainal    years    of    his    life    in    useless    chimeras.    Back    at    home,    despite    the    fatigue,    he    wanted    to    go    to    work    on    his    project,    but    soon    after,    exhausted,    he    fell    asleep    in    a    chair    in    front    of    his    imaginary    world.  

The    next    day,    this    poor    man    began    to    feel    very    ill    and    his    temperature    rose    without    stop,    forcing    him    to    stay    in    bed.    But    more    than    the    discomfort,    what    made    him    suffer    was    the    thought    that    the    time    to    complete    his    picture    was    running    out    and    he    could    not    do    anything.    Days    passed    and    the    progress    he    managed    to    make    was    truly    minimal.    Aryan    could    not    sleep    and    the    obsession    with    his    picture    made    him    lose    track    of    time.    A    few    days    later    the    noble    man    was    sitting    in    front    of    the    painting    in    contemplation    when    someone    knocked    on    his    door.    The    poor    old    man    realized    that    it    was    time    to    leave;    they    had    come    looking    for    him.    Aryan    asked    the    man    who    had    come    for    him    to    give    him    more    time    to    Ainish    his    work,    but    to    no    avail.  

 They    had    to    go    immediately.    Aryan    tried    to    resist    but    this    character    took    his    arm    and    forced    him    to    leave    and    get    into    a    carriage,    quite    a    strange    one,    without    a    window.    During    the    trip,    in    the    thickening    darkness    Aryan    cried,    thinking    we    would    not    be    able    to    go    back    to    his    picture    which    was    the    object    of    so    much    effort    and    which    he    fervently    loved,    not    so    much    because    it    was    the    work    of    his    hands,    but    because    it    represented    things    superior    to    his    time    that    were    reAlections    of    the    God    creator    Between    sobs    the    poor    man    asked    himself    what    he    had    done    to    deserve    such    punishment,    and    at    a    certain    moment,    in    a    inexplicable    and    mysterious    form,    in    an    wonderful    instant,    he    had    a    vision    of    everything    good    and    bad    he    had    done    in    his    life,    even    the    insigniAicant    deeds.    

After    the    vision    he    began    to    feel    an    enormous    consolation    in    himself,    because    he    felt    a    wonderful    certainty    that,    not    by    his    own    merits,    but    by    God's    grace,    despite    often    having    been    wrong    in    his    life,    he    had    been    an    honest    man    because    his    heart    had    been    in    God.    At    that    moment    the    carriage    stopped    abruptly    and    an    instant    later    the    door    opened    and    an    intense    ray    of    light    entered,    but    of    a    special    light,    like    a    rainbow    full    of    life    and    with    colors    he    had    never    seen,    of    an    indescribable    purity.    Aryan,    attracted    by    the    light,    stepped    out    of    the    carriage    and    the    Airst    thing    he    saw    before    him    was    the    same    man    who    had    sought    him    at    home,    but    with    a    very    superior    appearance,    since    now    he    was    shining    in    some    spectacular    garments,    of    Aine    
silk,    adorned    with    precious    stones.    But    what    surprised    him    most    was    seeing    the    enormous    wings    that    he    now    possessed,    of    an    incomparable    beauty    and    color.    The    angelic    being    welcomed    the    traveler    with    a    slight    bow    and    moving    aside,    invited    him    with    a    hand    gesture    to    walk    forward.    When    the    angel's    formidable    wings    ran    clearing    the    scene,    what    Aryan    saw    at    that    moment    was    so    shocking,    that    his    immediate    reaction    was    to    fall    on    his    knees,    and    abundant    tears    began    to    fall    down    his    cheeks.    In    front    of    Aryan,    on    top    of    a    small    hill    stood    a    beautiful    tree,    radiant    and    magniAicent.    

But    it    was    not    any    tree,    it    was    his    tree,    but    no    longer    painted    on    a    canvas,    otherwise    it    was    so    real    and    with    so    much    life    that    it    seemed    endowed    with    immortality.    Aryan    couldn't    believe    what    his    eyes    were    looking    at,    but    more    was    his    surprise    when    he    realized    that    in    this    vision    the    picture    was    complete,    nothing    was    missing,    not    the    mountains,    nor    the    forest,    or    the    creek,    or    the    animals,    everything    was    there,    alive    and    more    beautiful    and    sublime    than    he    had    conceived    it.    But    also,    all    the    wonders    he    imagined    and    never    could    paint    were    also    present    there    and    endowed    with    a    unique    perfection.    

The    happinesss    that    Aryan    felt    was    indescribable.    It    was    the    joy    of    an    innocent    soul    who    had    admired    and    loved    all    the    wonders    that    God    created    and    that    he    could    see    in    his    lifetime,    and    not    sated    with    these    he    created    in    his    imagination    quintessential    archetypes    that    shaped    a    world    of    possible    wonders;    and    he    suddenly    found    that    all    his    ruminations    had    been    made    a    reality,    by    a    mystery    that    he    didn't    know    how    to    explain.    After    a    few    minutes    of    gazing,    immobile,    at    the    astonishing    scenery,    he    started    to    walk    toward    the    big    tree    and    seeing    it    up    close,    touching    its    leaves    and    its    bark,    he    realized    that    the    material    that    it    was    made    of    was    not    organic    and    earthly,    it    was    of    another    nature,    an    essence    of    a    solidity    and    perfection    far    superior    to    the    earthly,    and    that    it    is    not    possible    to    describe    for    one    who    has    not    been    witness    to    it.    Its    roots    penetrated    the    ground    displaying    an    idea    of    power    that    no    earthly    strength    could    mirror.    Its    branches    expanded    from    the    trunk    with    such    order    and    proportionality    that    they    appeared    to    be    an    imperial    baldachin.    Its    leaves    were    glowing    and    of    a    green    color    which    in    the    sunlight    was    confused    with    the    Alash    of    the    Ainest    silver.    But    on    approaching,    Aryan    perceived,    astonished,    a    mysterious    light    that    was    coming    out    from    inside    the    tree    and    that    seemed    to    keep    a    secret.    It    is    as    if    the    wood    from    that    tree    symbolizes    something    or    were    destined    to    an    end    so    high    that    it    rose    above    any    other.    

The    wood    of    the    throne    of    the    greatest    emperor    of    the    Earth    would    never    have    that    light    as    special.    While    he    was    meditating    on    the    tree,    engrossed,    the    angle    affably    spoke    to    him    saying:    "Do    not    worry,    when    you    see    the    Light    of    Light    you    will    know    the    secret    that    this    tree    holds    inside.    And    now,    blessed    Aksa    Aryan,    Could    you    tell    me    why    you    are    so    happy?"    

Aryan,    surprised,    responded    to    him:    How    a    being    endowed    with    intelligence    would    not    exult    with    joy    seeing    such    a    wonder?    And    his    guide    told    him:    "Those    who    were    not,    by    means    of    creatures,    able    to    recognize    the    creator    and    worship    Him    as    their    Lord.    In    fact,    for    them,    the    existence    of    these    wonders    is    one    of    their    major    torments."    Aryan    was    troubled    to    think    that    there    are    beings    capable    of    rejecting    such    evidence    and    of    refusing    to    revere    who    is    the    Alpha    and    the    Omega.    On    seeing    his    troubled    face    the    angel    Ainished:    "This    is    possible    when    the    dark    shadows    of    pride    cloud    vision;    when    on    looking    in    the    mirror    of    creation    you    don't    want    to    see    the    reAlection    of    the    divine    and    you    fall    for    the    temptation    of    looking    at    yourself.    From    that    moment,    evil    and    madness    have    no    limits."    

The    angel    approached    Aryan    and    pointing    out    a    waterfall    that    fell    from    the    top    of    a    mountain    into    a    lake,    asked    him,    "What    do    you    see?"    Aryan,    before    such    a    vision,    came    out    of    the    confusion    he    was    in    and,    smiling,    replied:    "I    see    a    source    of    water    that    falls    from    the    sky,    as    well    the    grace    of    God    over    men,    and    I    see    water    of    such    purity    that    it    only    occurs    to    me    to    compare    it    with    a    immaculate    God;    I    see    how    the    water,    on    falling,    penetrates    the    rocks    in    the    same    way    that    the    love    of    the    Lord    of    the    universe    penetrates    the    most    hardened    hearts;    I    see    the    relection    of    a    picture    on    a    mantle    of    liquid    crystal,    as    pictures    exist    in    the    divine    mind;    I    see    light,    I    see    colors    and    along    with    them    I    see    a    relection    like    I    never    saw,    of    that    which    is    the    InAinite    Beauty."  

 The    angel    said    :    "    You    have    spoken    wisely    Aksa    Aryan,    and    you    have    done    so    from    the    heart"    That's    why    you    have    deserved    to    see    this    place."    At    that    moment    Aryan    knelt    before    the    winged    being    and    said    to    him:    "Let    me    stay    here    for    all    of    eternity.    I    know    that    I'm    not    worthy,    but    for    mercy,    for    the    love    of    God,    let    me    stay."    On    hearing    that,    the    angel    took    a    step    back    and    opening    his    wings    started    to    radiate    a    light    so    strong    that    the    sun    itself    that    was    behind    was    overshadowed    and    with    a    deep    voice    and    full    of    grandeur    he    said:    "Dear    Aksa    Aryan,    this    wonderful    place    you    see    has    been    created    by    God    for    only    one    purpose:    to    welcome    you    and    to    thank    you    for    the    picture    that    you    were    making,    by    love    of    the    Creator,    and    because    you    knew    to    put    the    love    of    neighbor    over    your    desire    to    see    it    Ainished    on    earth.    What    you    created    in    your    mind    was    made    with    the    participation    of    the    Creator    power,    of    which    you    were    made    as    image    and    likeness,    and    becoming    reality    by    His    work,    it    will    stay    for    eternity.    

But    rejoice    Aksa    Aryan    because    your    journey    does    not    end    here,    but    it    will    now    take    you    to    a    place    no    human    eye    saw,    nor    any    ear    heard    and    never    occurred    to    the    mind    of    man."    Aryan    shuddered    from    head    to    foot    on    hearing    these    words    and    in    his    heart    forebode    that    perhaps    he    would    get    to    see    the    Eternal,    God    himself.    The    angel    said    to    him:    "Take    me    by    the    hand    because    we    arrived    to    the    moment,    the    hour    to    fulAill    the    purpose    for    which    you    were    created."    Aryan    took    him    by    the    hand    and    they    started    to    rise    to    the    skies    in    a    Alight    as    delectable    as    hopeful.    His    tree    looked    farther    and    farther    away,    but    this    time    leaving    it    did    not    matter    to    him,    and    when    they    were    already    very    far    the    angel    said    to    him:    "Look    at    the    sun,    look    at    the    light!!",    and    looking    at    the    glowing    disk    of    Aire    he    felt    that    its    light    penetrated    him    and    took    him    entirely,    as    if    he    himself    were    transformed    into    light,    into    Aire,    into    a    torch    of    wisdom    and    worship.    What    he    saw    from    that    moment    on    cannot    be    described    in    human    words.    Who    will    be    able    to    imagine    the    wonderful    pictures    that    Aksa    Aryan    is    painting    now?    I    think    nobody.    We    hope,    someday,    to    be    able    to    go    to    see    them.  

 Author.    Santiago    Vieto    R.    Based    on    "Leaf    by    Niggle"    by    J.R.R.    Tolkien    Meaning    of    the    character    name:    Aksa:    Name    of    Sanskrit   

Origin    meaning:    Soul.    Aryan:    "Noble".    (David    in    Sanskrit)    Clarification:    This    story    is    doctrinally    based    on    the    following    afirmation    of    the    Catechism    of    the    Catholic    Church    "The    afirmation    that    there    is    no    salvation    outside    the    Church    does    not    refer    to    those    who,    through    no    fault    of    theirs,    do    not    know    Christ    and    the    Church    that    He    founded.    And,    citing    the    Council    again,    the    Catechism    tells    us    that    if    these    "seek    God    with    a    true    heart    and    attempt    in    their    life,    with    the    help    of    grace,    to    carry    out    the    will    of    God,    revealed    through    that    which    their    conscience    tells    them,    they    can    achieve    eternal    salvation    (Vatican    II,    LG    16)."    (Catechism    of    the    Catholic    Church    #847)   

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